The Sacred Leaf of the Incas

Ancient and sacred. Since time immemorial the cultivation of coca has been part of the tradition and custom of the Andean people. Considered by experts as a highly nutritious plant and with enormous therapeutic potential, reaches our days mired in controversy. its use transcends the mere fact of alleviate feelings of hunger, thirst and fatigue, also transcends multiple dimensions with deep social implications for the Andean man: integrates the individuals with their family, their community, their culture and environment, doing of the plant a true symbol of ethnic identity.

Sacred Lead
A Bit of History

During the Inca empire, the leaf of coca was offered as pay the gods and sacred places or Apus. In view of his sacred character, it was not lawful for the plebeian ones to use the leaf of coca without permission of the Inca or governor.

During the Spanish Colony, the first ecclesiastic Council of Lima (1551) prohibited its use for its relation with pagan ceremonies. Nevertheless, the spanishes changed rapidly of opinion, when they verified that the aborigines were not in conditions to execute the heavy work that were imposed to them in the mines, besides the enormous benefits that its cultivation and commercialization was providing to them.

The French botanist Joseph de Jussieu, in 1750, made ??the first scientific description of the coca leaf. In 1860 the German chemist Albert Niemann, extracted the cocaine and it is a boom in Europe because it is the first anesthetic. In 1883 patents were developed of several products like pills, tea and wine, products that reach commercial success for its energizing properties.

In 1886, an American pharmacist in the city of Atlanta, John Smith Pemberton, creates a stimulant potion based in coca and kola nut. In 1892, Asa Candler, another chemist, purchase the rights and founds the Coca-Cola Company. Years later, are discovered the effects of cocaine, one of 14 alkaloids present in the coca leaf.

In 1949 the government of Peru receives a commission supported by the UNO and the United States ” to investigate the effects of the chewing of the leaf of coca and the possibilities to limit its production and to control its distribution “. The report published in 1950, was totally negative to the use of the leaf of coca, and though the report was an object of severe critiques for its explicit arbitrariness, its imprecision and its racist connotations, criminalized the cocaine and of this form began the process of deslegitimizar the leaf of coca.

On the basis of this report, in 1961, the United Nations were inscribing the leaf of coca in his list of the products considered as drugs.

  Coca Leaf

 Nevertheless, there have been reactions in Peru and Bolivia with regard to the topic, in 1988 it was achieved to recognize to the set of uses applied to the coca for the descendants from the ancient cultures as ” traditional lawful use “, thing that remained registered in the art. 14 inc. 2 of the Convention of the United Nations against the Illicit Traffic of Narcotics. Equally, on December 6, 2005, in Peru he declared himself to the cultural traditional uses of the leaf of coca as cultural immaterial heritage of the nation.

It is not offensive to say that there is much of ignorance in the prohibitions of the use of the leaf of coca. Simply it is a reality that many persons in the world do not know and many of these persons are those who are taking decisions. The utilization of the leaf of coca to elaborate drugs is a phenomenon relatively new and imported from other cultures, and is necessary to be categorical in this: Coca is not a cocaine.

Milenaria y sagrada. Desde tiempos inmemoriales el cultivo de la coca ha formado parte de la tradición y costumbres del hombre andino. Considerada por especialistas como una planta de alto valor nutricional y con enorme potencial terapéutico, llega a nuestros días envuelta en polémica, sabemos que su uso trasciende el mero hecho de mitigar las sensaciones de hambre, sed o cansancio, sino que trasciende múltiples dimensiones con profundas implicaciones sociales para el hombre andino: integra al individuo con su familia, su comunidad, su cultura y su medio ambiente haciendo de la planta un verdadero símbolo de identidad étnica.

Hoja Sagrada
Un Poco de Historia

 Durante el imperio inca, la hoja de coca se ofrecía como tributo a los dioses y lugares sagrados o Apus. Dado su carácter sagrado, no era lícito para los plebeyos usar la hoja de coca sin permiso del inca o gobernador.

 Durante la Colonia, el primer Concilio eclesiástico de Lima (1551) prohibió su uso por su relación con ceremonias paganas. Sin embargo, los españoles cambiaron rápidamente de opinión, al constatar que los indígenas no se encontraban en condiciones para ejecutar los trabajos pesados que se les imponían en las minas, además de los ingentes beneficios que les proporcionaba su cultivo y comercialización.

 En 1750, el botanista francés Joseph de Jussieu realiza la primera descripción científica de la hoja de coca. En 1860 el químico alemán Albert Niemann, extrae la cocaina y es un boom en Europa porque es el primer anestésico. En 1883 se desarrollan patentes de varios productos como pastillas, te y vino, productos que alcanzan éxito comercial por sus propiedades energizantes.

En 1886, un farmacéutico americano de la ciudad de Atlanta, John Smith Pemberton, crea una poción estimulante a base de coca y de nuez de cola. En 1892, Asa Candler, otro químico, compra los derechos y funda la Coca-Cola Company.

Años posteriores permiten descubrir los efectos de la cocaína, uno de los 14 alcaloides presentes en la hoja de coca.

En 1949 el gobierno del Perú recibe una comisión patrocinada por  la ONU y los Estados Unidos para “investigar los efectos del masticado de la hoja de coca y las posibilidades para limitar su producción y controlar su distribución” , el informe publicado en 1950 fue totalmente negativo al uso  de la hoja de coca, y aunque el informe fue objeto de severas críticas por su explícita arbitrariedad, su imprecisión y su connotaciones racistas,  criminalizó la cocaína y de esta forma empezó el proceso de deslegitimizar la hoja de coca.

En base a este informe, en 1961, las Naciones Unidas inscribían la hoja de coca en su lista de los productos considerados como drogas.

  Hoja de Coca

 Sin embargo, han habido reacciones en Perú y Bolivia respecto al tema, en 1988 se logró reconocer al conjunto de usos aplicados a la coca por los descendientes de las culturas ancestrales como “uso tradicional lícito”, cosa que quedó registrada en el art. 14 inc. 2 de la Convención de las Naciones Unidas contra el Tráfico Ilícito de Estupefacientes. Igualmente, el 6 de diciembre del 2005, en Perú se declaró a los usos culturales tradicionales de la hoja de coca como patrimonio cultural inmaterial de la nación.

No es ofensivo decir que hay mucho de ignorancia en las prohibiciones del uso de la hoja de coca. Simplemente es una realidad que muchas personas en el mundo no conocen y muchas de estas personas son las que están tomando decisiones. La utilización de la hoja de coca para elaborar drogas es un fenómeno relativamente nuevo e importado de otras culturas, y hay que ser categóricos en esto: Coca no es cocaína.